Мистер Катализатор

Или чему учит химия, бизнес и жизнь.

Мое первое образование — аналитическая химия. После окончания университета я всего год проработал по специальности, так что практически всю химию забыл. Но какие-то фундаментальные концепции, вероятно, в меня глубоко тогда вросли, поэтому иногда неожиданно приходят на ум, даря чудесные плоды. Вот, например, κατάλυσις — идея о значительном ускорении процессов, протекающих внутри систем под действием определенных веществ. В данном случае речь пойдет о скорости изменений в жизни человека или группы людей при их взаимодействии… с вашим покорным слугой.

Shevchenko University, Chemical faculty, Kyiv, 1995

Определение из учебника гласит, что катализатор — это вещество, ускоряющее химическую реакцию, но не расходующееся в процессе ее. Простейший пример катализа можно воспроизвести в домашних условиях если взять из домашней аптечки обычный трехпроцентный раствор перекиси водорода (Н2О2). Перекись не выносит прямого солнечного света и поэтому продается в темном стекле. Под действием света перекись медленно распадается на воду и атомарный кислород. Однако добавка нескольких крупинок твердого диоксида марганца MnO2 (или марганцовки KMnO4), разлагает перекись так быстро, что та буквально “закипает”.

Хочу обратить внимание на важный момент для дальнейших размышлений о бизнесе — химическая реакция существует и протекает сама по себе, катализатор лишь резко увеличивает ее скорость. Считается, что катализатор изменяет механизм реакции на энергетически более выгодный, то есть снижает энергию активации. Другими словами, в присутствии катализатора необходимые для компании или человека изменения попросту легче начать.

Chemistry Habits

Каждый из нас знаком с досадным явлением прокрастинации, когда руководитель все яснее осознает, что в его организации нужно что-то кардинально менять, но месяцами, или даже годами, не находит достаточных сил этого сделать. Внешнее шоковое событие — кризис, приход глобального конкурента, потеря ключевого клиента, — может помочь проснуться и сдвинуться с места. Но иногда даже на фоне возрастания угроз, компания по инерции продолжает плыть в сторону смертельного водопада. Именно в таких случаях и нужно в раствор перекиси водорода бросить крохотный кристалл диоксида марганца. Явно или неявно, но именно в этом состоит суть запроса владельцев и руководителей, когда они приглашают меня в качестве бизнес-терапевта в их компанию. Сказанное верно как для индивидуальных “one-on-one”, так и групповых форматах, вроде стратегических сессий или команды по переговорам.

В реакции преобразования перекиси, MnO2 — катализатор. Как видим, в химическом уравнении катализатора нет среди реагентов или продуктов и его не нужно учитывать в уравнении. Катализатор форсирует химическую реакцию, но сам при этом не расходуется. Поэтому в уравнении его указывают над стрелкой. Это вторая важная его черта. Когда я работаю с руководителем бизнеса или его/ее командой, моя основная задача — сохранить свою независимость, объективность и нейтральность. Принято считать, что от поставщика услуг требуется глубокое эмоциональное вовлечение, чтобы сделать заказчика услуги счастливым ("make client happy"). Когда-то давно, когда я работал в отделе обслуживания клиентов, я тоже так считал. Однако эффективная бизнес-терапия, как операция, требует от хирурга предельного фокуса внимания, острого скальпеля и твердой руки.

Я заметил, что для клиента польза от моей работы напрямую зависит от моей способности не поддаться силе эмоций или соблазну различных идей. Мне нужно иметь ясный взгляд на реальность происходящего словно я — человек-невидимка, который незаметно сидит среди людей и анализирует ситуацию. И, наоборот, стоит мне даже немного поддаться эмоциям группы, как эффективность моей работы падает, как мутнеют стекла очков, если вас вдруг резко бросает в пот. Как ни странно, но наибольший потенциал для своего дальнейшего профессионального роста я вижу прежде всего в улучшении своей способности контролировать себя, не поддаваться внешним воздействиям.

Согласно теории промежуточных соединений, катализатор многократно вступает в промежуточное химическое взаимодействие с участниками реакции и восстанавливает свой химический состав после каждого цикла таких взаимодействий. “Схематично эта теория заключается в том, что медленная реакция между исходными реагирующими веществами заменяется двумя или цепью более быстрых реакций с участием катализатора, образующего с исходными веществами промежуточные соединения” [3].

Например, когда я работаю с группой топ-менеджеров, в рамках стратегической сессии или во время подготовки к переговорам иногда может возникнуть ощущение, что меня вообще в комнате нет, а иногда наоборот, будто я — руководитель этой группы. Мое ситуативное лидерство — это промежуточное состояние, которое необходимо, чтобы помочь участникам ощутить иной способ обсуждения идей и принятия решений. Конечно, я заранее предупреждаю участников, что иногда буду брать инициативу в свои руки и могу показаться директивным, объясняю им целесообразность эпизодический характер такого шага. Бизнес-терапия, как нить для хирургического шва, скрепляет края обработанной во время операции раны, чтобы через неделю после выздоровления клиента исчезнуть без следа. После окончания сессии с бизнес-терапевтом, топ-менеджеры компании должны быть в состоянии самостоятельно принимать более качественные решения и эффективно их воплощать.

Любопытно, что для существенного увеличения скорости химической реакции требуется несоизмеримо малое количество катализатора. Это еще одна иллюстрация моего любимого принципа “Leverage”, то есть “Рычага” (подробнее здесь). У меня были кейсы, когда буквально двух сессий было достаточно, чтобы предприниматель осознал, что корень его мучительной проблемы находится совсем в другом месте, чем он предполагал, и он смог увидеть новое направление решения. Последующие переговоры с “проблемным” партнером клиент уже провел самостоятельно без меня, благополучно достиг договоренности и сэкономил для бизнеса несколько миллионов долларов, которые были бы потеряны, если бы начался абсолютно неоправаданный конфликт. Такой “Рычаг” я пытаюсь найти во всем — в бразильском джиу-джитсу, в воспитании детей, в моем обучении чему-либо новому (подробнее здесь), и, конечно, в практике бизнес-терапии.

“Еще одно важное свойство катализаторов заключается в способности повышать избирательность протекания реакций. Если какие-то реагенты могут реагировать между собой по разным направлениям, то есть давать несколько различных продуктов, то с участием катализаторов во многих случаях образуется только какой-то один продукт реакции. Избирательное протекание реакции называется селективностью.”[2] Например, реакция разложения этилового спирта в обычных условиях требует высокой температуры (700 градусов) и приводит к получению смеси разных продуктов — этилена, воды, уксусного альдегида и водорода.

В присутствии катализатора Al2O3 реакция разложения этанола протекает по другому пути — с меньшей энергией активации Еа, чем без катализатора. С Al2O3 реакция заметно ускоряется и уже нет необходимости нагревать наполненную катализатором трубку до 700 °С— достаточно 300 °С. Но главное, что реакция теперь идет с образованием только этилена и воды, без уксусного альдегида и водорода. Таким образом, катализатор позволяет проводить реакцию разложения этанола селективно:

В бизнес-терапии все происходит точно так же. Моя задача, как модератора групповой дискуссии,— не дать участникам соскользнуть, то есть проскочить мимо дискомфортных фактов, вопросов и тем (подробнее здесь). Мягко, но настойчиво я направляю их внимание туда, где по моему мнению, может быть корень проблемы бизнеса, и, как следствие, прорывное решение нужно тоже искать там. Поскольку я сам регулярно работаю со своим психотерапевтом, то на личном опыте знаю, насколько упорно пытаюсь избежать болезненных для меня тем и как потом много внутри высвобождается энергии, когда психотерапевт помогает мне эти темы проработать (читать здесь). Древнее изречение гностиков гласит: “То, что нам нужно больше всего, находится там, где мы меньше всего хотим искать”. Бизнес-терапевт, как катализатор, селективно направляет внимание клиента не туда, куда клиент хочет, а туда, где скрыт наибольший для развития его бизнеса потенциал.

Конечно, с катализатором нужно быть очень осторожным. Как при добавлении диоксида марганца в перекись водорода, нельзя беспечно забросить в раствор горсть порошка “на глаз”. Избыток MnO2 может привести к слишком бурной реакции — “вспениванию”. Так и во время групповой дискуссии, особенно когда участвует 10–16 человек, всегда есть риск, что эмоции захлестнут через край и конструктивный спор перерастет в интенсивный конфликт. Это особенно актуально для организаций, где конфликты существуют в хронической, но скрытой форме, но их всячески стараются не замечать, даже не упоминать “конфликт” как термин, избегая заниматься их решением. В таких случаях модератор похожа на сапера — одна ошибка и может произойти взрыв. Кроме контроля собственного состояния, как было описано выше, модератору нужно быть бдительным, по ситуации либо добавлять группе скорости, либо успокаивать отдельных участников, а то и сразу всех.

Теория Решения Изобретательских Задач, которую я часто вспоминаю (подробнее здесь), утверждает, что техническая система идеальна, когда системы нет, а ее функция выполняется. Мудрость этого утверждения я повсюду нахожу. Модератор, терапевт и медиатор действуют на процесс между (или внутри) людей как катализатор на химическую реакцию. В их присутствии происходят значительные изменения. По аналогии, модерация сессии идеальна, когда функция модератора выполняется, а его самого как бы нет. Физически он, конечно, присутствует, но проявляет себя лишь иногда, в минимально необходимой дозе, а затем исчезает из жизни компании надолго или даже навсегда. Хороший атлет перерастает своего тренера. После выстрела из лука, дальше стрела летит сама. Работа бизнес-терапевта идеальна тогда, когда он перестал помогать, а бизнес клиента с каждым днем становится только лучше.

Вам также могут понравиться статьи “Когда стратегия идеальна?”, “Что лишает вашу компанию сил?”, “Когда я скольжу мимо своих проблем?”, “Как выбрать психотерапевта?”, “Научиться учиться” и “Великий умножитель”. Полный список статей находится здесь. Чтобы не пропустить новых статей, подписывайтесь на Medium или в Telegram.

Как бизнес-терапевт, я помогаю владельцам, инвесторам и руководителям компаний ориентироваться, принимать решения и действовать в ситуациях высокой неопределенности, будь то изменение бизнес-модели, выход на новый рынок, сложные переговоры или партнерский конфликт. Подробнее о моем опыте и бизнес-терапии можно прочитать здесь.

Эта статья является частью “In-between” — проекта об искусстве жить между Хаосом и Порядком. Для этого я исследую жизнь с разных точек зрения — бизнес, семья, здоровье, спорт, психология, общество. Своими догадками и находками я делюсь через статьи, аудио-подкаст и видео-блог. Если вы хотите поддержать проект “In-between”, то вы можете это сделать на краудфандинговой платформе “Patreon”, став Патроном моего творческого проекта.

Спасибо за чтение! Вам понравилась моя статья? Вы можете нажать на кнопку 👏 “хлопнуть в ладоши” (чем больше, тем лучше), чтобы другим читателям было проще отыскать эту статью на Medium.

Как бизнес-терапевт, я помогаю предпринимателям быстрее принимать трудные решения на стыке бизнеса и личности.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store